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Huesos, placas y tornillos - ¿Cómo reparan los veterinarios los huesos rotos?

Huesos, placas y tornillos - ¿Cómo reparan los veterinarios los huesos rotos?

Con el tiempo, la atención veterinaria ha experimentado avances significativos. Muchas afecciones que antes eran difíciles de tratar pueden recibir ahora un tratamiento rutinario, incluidas las cirugías ortopédicas. No obstante, la ortopedia sigue considerándose un campo especializado de la medicina veterinaria, y muchos propietarios de mascotas no están plenamente informados de sus entresijos. Así pues, profundicemos en la ortopedia veterinaria para comprenderla mejor.

¿Qué es la ortopedia?

El término "ortopedia" fue inventado por un cirujano francés y procede de las palabras griegas "ortho-", que significa recto o correcto, y "-paidion", que significa niño. Esto se debe a que, en un principio, la ortopedia se ocupaba principalmente de corregir las deformidades esqueléticas de los niños, como la escoliosis y las piernas arqueadas. Sin embargo, las prácticas reconocibles como ortopedia se han llevado a cabo al menos desde la Edad Media (y posiblemente desde el Antiguo Egipto, donde hay pruebas de férulas de bambú encontradas en momias), sobre todo en tiempos de guerra, cuando los soldados intentaban arreglar fracturas con férulas.

La ortopedia moderna es un campo amplio que se ocupa de todas las enfermedades relacionadas con el sistema musculoesquelético. Esto incluye cualquier problema con los huesos, músculos y articulaciones de una persona (o animal). En medicina humana, los procedimientos ortopédicos habituales incluyen la reparación de fracturas, las prótesis de cadera y la artroscopia (uso de una cámara para observar el interior de una articulación).

A medida que se producen avances en la medicina humana, la veterinaria suele seguirlos (¡y a veces incluso marcar el camino!). Durante cientos de años, la medicina veterinaria se ocupó principalmente de los animales de trabajo, sobre todo los caballos, ya que sus largas patas son propensas a las lesiones. No fue hasta la época victoriana cuando se popularizó la tenencia de animales de compañía, con el consiguiente aumento de la demanda de tratamiento para las lesiones de los animales. Con la invención de la tecnología de rayos X y fluoroscopia, junto con anestésicos más seguros, los veterinarios empezaron a poder curar las fracturas de las mascotas. A partir de entonces, con el amplio uso de la nueva tecnología científica, las cirugías estériles, los antibióticos y los implantes metálicos, la ortopedia veterinaria ha evolucionado hasta convertirse en lo que es hoy, aunque este campo sigue progresando anualmente.

¿Qué herramientas utilizan los veterinarios ortopédicos?

La cirugía ortopédica no es un simple proceso de pegar cosas. La mayoría de las cirugías requieren equipos y técnicas especializadas, lo que puede hacer más compleja la comprensión de lo que su mascota está pasando. Ahora, vamos a introducir algunas de las herramientas comúnmente utilizadas en cirugías ortopédicas. Tenga en cuenta que cada cirugía, especialmente las de lesiones traumáticas, variará considerablemente en función del paciente, el veterinario y otros factores.

Existen varios principios importantes que todo cirujano ortopédico debe tener en cuenta durante cada operación. Estos principios afectarán al uso de la cirugía y del equipo. Estos principios incluyen garantizar una rápida recuperación de la función normal del animal, minimizar el daño adicional a los tejidos, comprender cómo actúan las fuerzas que soportan el peso sobre los huesos y las articulaciones y cómo reparar los daños. La mayoría de las veces, esto requerirá primero un examen de imagen, normalmente radiografía o tomografía computarizada.

Los clavos intramedulares son varillas metálicas largas que suelen insertarse longitudinalmente en el centro (médula) de un hueso y se utilizan habitualmente para tratar fracturas en zonas como la tibia, el cúbito y el fémur. Estos clavos sirven principalmente para alinear los fragmentos de la fractura. Sus principales ventajas radican en que evitan la flexión o el movimiento lateral del foco de la fractura, y pueden colocarse sin necesidad de una incisión quirúrgica extensa. Sin embargo, los pernos intramedulares no ofrecen una gran resistencia a la rotación o compresión del foco de fractura. Por lo tanto, a menudo se utilizan en combinación con placas metálicas o alambres de cerclaje para combatir estas fuerzas. A veces, los clavos intramedulares también pueden salirse del hueso y sobresalir a través de la piel, causando dolor y dificultad de movimiento.

Los alambres de cerclaje son materiales flexibles, similares a hilos, muy maleables, que se pueden doblar para darles diversas formas, por lo que tienen una amplia gama de usos. Normalmente, los alambres de cerclaje se enrollan alrededor del hueso para impedir su movimiento lateral, lo que los hace eficaces junto con los clavos intramedulares. Cuando se utilizan junto con agujas de Kirschner, las agujas de cerclaje pueden empujar o tirar del hueso en una dirección determinada. Sin embargo, sus principales desventajas radican en la necesidad de una mayor exposición del hueso para la operación y en la posibilidad de que se deslicen, retrasando la consolidación de la fractura.

Las agujas de Kirschner son dispositivos finos en forma de aguja que pueden introducirse en el hueso. En el caso de los animales jóvenes con fracturas articulares, es crucial garantizar una alineación perfecta de la fractura para evitar problemas articulares continuos, y las agujas de Kirschner se utilizan habitualmente en estos casos. También pueden utilizarse para volver a unir fragmentos óseos arrancados por tendones o ligamentos. Suelen utilizarse junto con agujas de cerclaje para formar una banda de tensión. Tras la reparación de la lesión, las agujas de Kirschner pueden retirarse, mientras que muchos otros implantes ortopédicos no.

Los tornillos ortopédicos pueden parecerse a los tornillos que se utilizan habitualmente en los muebles, pero a una escala mucho más fina. Aunque están hechos de acero inoxidable o aleaciones de titanio y esterilizados, la funcionalidad de los tornillos ortopédicos va mucho más allá de lo que se ve en la superficie. Los tornillos pueden utilizarse simplemente para mantener unidos dos huesos y distribuir la presión (tornillos de neutralización/posicionamiento); o pueden emplearse para comprimir firmemente fragmentos de fracturas (tornillos de tracción/compresión). Algunos tornillos están diseñados para encajar con precisión en placas ortopédicas metálicas, pero muchos pueden utilizarse de forma independiente. Algunos tornillos requieren perforación previa en el hueso; otros pueden perforar su propio orificio en el momento de la inserción. Los tornillos ortopédicos se presentan en varios tamaños y formas, en función de las necesidades quirúrgicas.

Placas óseas

Las placas óseas metálicas están diseñadas para ser utilizadas con tornillos para fijar fracturas, resistir la presión del peso soportado en el lugar de la fractura, asegurar la estabilidad y favorecer la curación. Una placa ósea bien utilizada puede realinear los huesos fracturados, facilitando una rápida curación y recuperación funcional. Existen muchos tipos de placas, cada una de ellas con diferentes tamaños para adaptarse a las distintas características del esqueleto. A menudo, el cirujano ortopédico tendrá que doblar moderadamente la placa durante la intervención para ajustar su forma.

Normalmente, las placas se aplican lateralmente a la fractura, con cada pieza ósea fijada mediante tornillos montados en la placa. Algunas placas están diseñadas para acercar los huesos entre sí, mientras que otras resisten las fuerzas que actúan sobre el hueso, ya que otros implantes (como los pernos intramedulares) mantienen el hueso en su sitio. Las placas óseas metálicas requieren la cobertura y fijación de una amplia zona de fractura; por lo tanto, la instalación de placas óseas requiere un mayor tiempo quirúrgico y una mayor incisión quirúrgica para que el cirujano pueda colocar y fijar correctamente la placa en el hueso.

Fijadores externos

Los fijadores externos están diseñados para estabilizar fracturas, pero se distinguen por estar situados fuera del cuerpo. Su principal ventaja es que pueden estabilizar fracturas sin necesidad de una incisión quirúrgica extensa. Funcionan insertando clavos en el hueso desde el exterior y fijándolos en su lugar mediante un marco rígido externo y visible. Los fijadores externos son una solución ideal para fracturas abiertas o heridas demasiado infectadas como para permitir un desbridamiento seguro. Sin embargo, no son capaces de reposicionar con precisión los fragmentos óseos, por lo que no son adecuados para el tratamiento de zonas críticas como las fracturas articulares. Además, como los clavos deben introducirse en el hueso directamente desde el exterior, el hueso corre el riesgo de infectarse.

Prótesis

Las prótesis son piezas de metal o plástico diseñadas para sustituir partes del cuerpo tras una amputación y permitir la realización de la mayoría de las actividades normales. Estos avanzados dispositivos suelen fabricarse a medida para cada animal. A veces se imprimen en 3D o se fabrican a mano.

Las prótesis externas se fijan al animal con correas y pueden retirarse fácilmente. Otro tipo son las prótesis transdérmicas, que se fijan quirúrgicamente directamente al hueso, sustituyendo de forma permanente el miembro perdido. Estas prótesis han adquirido notoriedad gracias a su exposición en algunos programas veterinarios de televisión, pero también plantean serios inconvenientes y controversias. Sin embargo, si tienen éxito, pueden ofrecer a los animales una calidad de vida más cercana a la normal. Cabe señalar que muchos animales llevan una vida normal tras la amputación con sólo tres extremidades, siempre que las restantes estén sanas.

Fijación externa

La fijación externa se refiere a todos los métodos no quirúrgicos de estabilización de fracturas. Las férulas, los yesos, los vendajes gruesos y los cabestrillos son métodos de fijación externa. Su principal ventaja es que pueden aplicarse bajo sedación o anestesia general sin cirugía. Estos métodos son especialmente adecuados para fracturas simples con movilidad limitada, sobre todo en animales jóvenes. Sin embargo, la fijación externa no es adecuada para fracturas complejas y puede provocar hinchazón de las extremidades, alineación imprecisa de los huesos durante la curación de la fractura, deslizamiento de las férulas, úlceras por presión y atrofia muscular, entre otros problemas.

Entonces, ¿cómo arreglan los cirujanos ortopédicos veterinarios los huesos rotos?

Imaginemos una situación sencilla: su perro ha conseguido zafarse de la correa y ha sido atropellado por un coche, y usted sospecha que se ha roto una pata. Afortunadamente, el conductor es amable (y cumple la ley) y se detiene para llevarlo a una clínica veterinaria cercana. ¿Qué podría ocurrir en una situación así desde la perspectiva de un experto en ortopedia veterinaria?

En primer lugar, cualquier veterinario, sea o no experto en ortopedia, empezará con un examen clínico básico. Una pata rota es ciertamente dolorosa, pero mientras no haya una hemorragia masiva, puede que no sea la lesión que ponga más en peligro la vida del animal. Podría haber traumatismo cerebral, hemorragia interna, daño pulmonar u otros problemas más graves. El veterinario tendrá que comprobar la respiración, la frecuencia cardiaca, el pulso, la temperatura corporal y el estado de consciencia del perro, entre otras cosas. Los diagnósticos adicionales podrían incluir rápidamente radiografías o una ecografía del tórax y el abdomen para descartar hemorragias, así como análisis de sangre para evaluar el grado de pérdida de líquidos. Deben ofrecerse inmediatamente analgésicos y sedantes como medidas de primeros auxilios. Si existen lesiones potencialmente mortales, hay que darles prioridad; la pierna rota puede estabilizarse temporalmente con un vendaje.

Una vez que la situación del perro es un poco más estable, se pueden empezar a examinar cuestiones de menor importancia, como la pata. Se tomarán radiografías para revelar el alcance de la lesión, que muestren, por ejemplo, una fractura de la tibia (hueso de la parte inferior de la pata). Se trata de una fractura única, en diagonal por el centro del hueso, sin ningún hueso que sobresalga a través de la piel (técnicamente, es una simple fractura oblicua cerrada del eje de la tibia). El peroné (el otro hueso de la parte inferior de la pierna) también presenta una fractura similar. El veterinario deberá tomar al menos dos radiografías desde distintos ángulos para una evaluación completa de la lesión. Si las condiciones lo permiten, también puede hacerse un TAC.

Una vez diagnosticada la fractura de tibia, el veterinario recomienda una reparación ortopédica para que el perro vuelva a la normalidad lo antes posible. Dependiendo del tipo de fractura, es posible que el veterinario tenga que pedir material especial, por lo que la operación podría retrasarse unos días. Mientras tanto, tu perro necesitará reposo estricto y tratamiento del dolor para evitar nuevas lesiones.

Llega el día de la operación

El veterinario explicará el procedimiento y enumerará algunos de los equipos que se utilizarán. Se administrará al perro una medicación previa para aliviarle el dolor y mantenerlo tranquilo y, a continuación, se le anestesiará. Se cortará el pelo de la pata y se limpiará quirúrgicamente. También puede administrarse anestesia local.

El veterinario utiliza una placa ósea y tornillos para fijar la fractura de tibia

Este proceso dejará al descubierto mucho hueso, lo que significa que el cirujano tendrá que separar primero la piel y los músculos de la pierna. El cirujano seleccionará y medirá una placa ósea adecuada al tamaño de su tibia y puede que la doble ligeramente para que se ajuste totalmente a su tibia. A continuación, la placa ósea se coloca directamente sobre la fractura y se taladran los orificios para los tornillos. A continuación, se montan los tornillos en la placa ósea, uno de los cuales es un tirafondo que fija las dos piezas óseas entre sí. El peroné lesionado es un hueso pequeño que no soporta peso y que puede curarse de forma natural sin intervención ortopédica. Después, el cirujano utilizará suturas para cerrar los músculos y la piel. Una vez finalizada, se realizan dos radiografías finales para garantizar la correcta colocación de la placa ósea y los tornillos.

Los días posteriores a la operación y las revisiones

Se comprueba que la herida externa está cicatrizando. Durante este tiempo, el perro deberá seguir tomando analgésicos y guardar reposo estricto. Es necesario realizar revisiones periódicas durante las siguientes semanas y, en función de cómo vayan las cosas, la pata se moviliza gradualmente. Aproximadamente un mes después, el veterinario hará otra radiografía de la pata para asegurarse de que los implantes ortopédicos siguen en su sitio y los huesos se han curado. La fractura se ha curado casi por completo, por lo que la operación se considera un éxito. Mientras no haya complicaciones futuras, los implantes se dejan dentro del perro. Tras unas semanas más de reposo, vuelve a la normalidad. Muchos perros se benefician de la fisioterapia o la hidroterapia tras la cirugía para ayudar a recuperar la musculatura de la pata lesionada.

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